Zikin Mag

PORTRAITS

Regard sur l’expansion de l’univers musical de Erykah Badu, la marraine de la musique Soul.

Erykah Badu, la marraine de la Néo_Soul.
Zikin Mag

Au moment où Erica Abi Wright, plus connu sous le nom de superstarm, Erykah Badu, né le 26 février 1971, s’apprête à célébrer ses 46 ans aujourd’hui, Zikin Mag jette un regard sur l’univers musical de la star.

Plus connu par son nom d’artiste, Erykah Badu, est une chanteuse-compositrice américaine, productrice de disques, disc-jockey (DJ), activiste et actrice. Elle a vécu à Dallas toute sa vie, mais a passé chaque année de sa vie sur la route en tournée.  

Quand Erykah Badu a dit Zach Witness, un producteur non connu de l’Est de Dallas, qu’elle aimerait venir à son studio et travailler sur une musique, il n’osait pas la croire…

Erykah Badu dans les coulisses de Hambourg, Allemagne en 2002. (Mika Photography)

Erykah Badu dans les coulisses de Hambourg, Allemagne en 2002. (Mika Photography)

Erykah était une rappeuse avant qu’elle ne soit chanteuse et danseuse avant qu’elle ne soit, débutante quand elle était une petite fille têtue et étrange de quatre ans, grandissant dans un quartier d’ouvriers du sud de Dallas. Elle n’a pas vu grand-chose de son père, qui a lutté avec la drogue et a passé le clair du temps en prison. Elle a été élevée par sa mère, Kolleen Wright, avec sa marraine et ses deux grands-mères, quatre mères au total. Ou cinq, dit Badu, «si vous comptez Mère Nature». Un de ses cousins, Robert Bradford (Free), a décrit les femmes autour d’Erykah Badu comme fermes, mais pas méchantes. « Elles étaient cool, des âme-sÅ“urs dans une ambiance hippie Â», dit-il.

Badu s’entendait avec sa mère sur les enregistrements de Chaka Khan et se heurta avec elle sur le style de vêtements: elle était incorrigiblement froissé, la couche, sans chaussettes. Badu était une fille sensible dans une ville qui pouvait être difficile; Pour sa protection, sa mère l’a enrôlée dans une école catholique, où Badu a appris à se considérer comme «bizarre». Elle a trouvé une tribu de badauds à Booker T. Washington, une école d’arts de la scène qui a produit Edie Brickell, Norah Jones, et Roy Hargrove, le trompettiste, qui est devenu un collaborateur occasionnel.

Erykah Badu sur Scène.

Erykah Badu sur Scène. (LivePict)

Les années d’école secondaire de Erykah Badu, à la fin des années quatre-vingt, coïncidèrent avec l’ascendance du hip-hop, qui l’a captivé elle et ses amis, tout en les faisant se sentir légèrement conscients de leur ville natale. Comme certaines autres villes du sud, y compris Houston et la Nouvelle-Orléans, inventent leurs propres formes distinctives, Dallas a été plus lente à se développer. Badu et ses amis enviaient – et parfois adoptaient- les sons et l’argot du hip-hop new-yorkais, qui semblait être l’apanage de l’extrême et de la sophistication.

À l’école, elle étudia la danse et le théâtre; À l’extérieur, elle s’appelait « Apples Â», moitié d’un duo hip-hop, les « Def Ones Â». Pendant le collège, à « Grambling State Â», en Louisiane, elle a gardé le contact avec la scène de Dallas, et avec son cousin Bradford, qui était loin à l’université à Chicago et à étudiant la production musicale. Il lui envoyait ses battements rythmiques pour qu’elle y fasse du rap. C’est ainsi que l’un d’entre eux l’a inspirée à plutôt chante que de faire du rap. La chanson résultante est devenue le modèle de leur musique. En tant que duo, ils ont mis en place une démo sous le nom « Erykah Free C.

À New York, des explorateurs comme Groove Theory et Guru combinaient les rythmes hip-hop avec le R&B et le jazz, et Erykah Free semblaient faire partie de ce nouveau mouvement.

Erykah Badu

Erykah Badu a été surnommé “la première dame du Néo-Soul” et “la reine du Néo-Soul”. Mika Photographie (Instagram)

La carrière d’Erykah a commencé après qu’elle ait fait l’ouverture d’un spectacle pour D’Angelo en 1994 dans sa ville natale, Kedar Massenburg a été très impressionnée par sa performance. En quelques mois, ils ont eu une offre, avec un jeune exécutif nommé Kedar Massenburg, qui a dirigé un chanteur montant nommer D’Angelo, était intéressé, mais il ne voulait pas un duo. Badu a signé un contrat solo chez Kedar Entertainment. «Il m’a fallu un certain temps pour le surmonter», dit Bradford maintenant. Il dit être toujours proche de Badu, et continue d’admirer sa musique. « Baduizm est l’un des plus grands projets à jamais Â», dit-il. « Donc, ça s’est passé comme cela devrait » Badu n’a jamais douté qu’elle trouverait un public. « Je pensais que j’étais en avance sur mon temps », dit-elle. « Il n’y avait rien comme ce que je faisais – et ils ont accepté, l’industrie de la musique aussi Â»

En signant avec Massenburg, Badu a acquis non seulement une grande étiquette, Universal, mais une cohorte d’avantange: Massenburg a arrangé pour elle d’enregistrer un duo avec D’Angelo, et il l’a mise en contact avec une de ses groupes préférés, les Roots, qui ont créé le Hip-hop avec un groupe en direct. Pour aider à commercialiser ses charges, Massenburg a inventé le nom de genre «néo-soul», qui a collé à la fois d’Angelo et Badu depuis. Le terme retentit au son de l’âme des années 1970, tout en livrant une critique implicite de la musique contemporaine. Massenburg voulait que les auditeurs comprennent: « Vous obtenez un certain niveau de conscience qui n’est pas votre typique R&B.» Badu a parfois rendu cette critique explicite. « La musique est un peu malade », dit-elle, l’encens à la main, lors d’une émission spéciale de BET qui a servi de plateau pour sa sortie. « Il est en train de traverser un processus de renaissance, et je me suis retrouvé comme l’une des sages-femmes Â» disait-elle.

Un mouvement culturel: the soulquarians 1e groupe musical qui a accompagné Erykah Badu. (Instagram)

Un mouvement culturel: the soulquarians 1e groupe musical qui a accompagné Erykah Badu. (Instagram)

En rétrospective, en réalité la musique à cette époque n’était vraiment pas en dans un tel état critique telle qu’Erikah la décrivait, dans la mesure où il y avait des chanteurs de R&B de renom tel que Mary J. Blige avec « Not Gon’ Cry Â»; Bone Thugs-N-Harmony, « Tha Crossroads Â»; Aaliyah, « If Your Girl Only Knew Â»; BLACKstreet, « No Diggity Â». Tous des classiques très réputés depuis 1996 dans cette industrie. Erykah en tant que nouvelle venue, voulait se distinguer en frappant fort et créant le choc, une espèce de rébellion contre l’ancien format de musique black, elle l’a réussi. Et si bien que le style et terme « néo-soul » a été s’est imposé à un certain nombre d’artistes – y compris Bilal, Lauryn Hill, Alicia Keys, Maxwell, et Jill Scott-pas beaucoup d’entre eux l’ont embrassé. Pourtant, le succès de Badu et des autres a convaincu certains auditeurs qu’une réforme musicale était en cours. Le R&B s’était intensifié sous l’influence du hip-hop, et les chansons sophistiquées de Badu ont apporté un agréable changement de rythme. La musique « Néo-soul Â» parlait  pour une culture bohémienne noire de plus en plus croissante et confiante – politiquement consciente, spirituellement soucieuse et de classe moyenne. Ses exposants ont pris le soin de montrer que les vidéos hip-hop traditionnelles n’offraient qu’une représentation partielle de la vie des noires.

Bien sûr, le «Baduizm» avait son propre subtil hip-hop swagger. La voix volontaire d’Erykah Badu, adoucie par le vibrato, inspirait des comparaisons à Billie Holiday, mais elle avait le sens du rythme et de la retenue d’un rappeur: elle savait empiler des syllabes et déployer l’argot, et elle savait ne pas étouffer le rythme avec des ad-libs externes. La chanson qui a transpercé Zach Witness, “On & On”, est devenue le premier single de néo-âme à atteindre le sommet de la carte Billboard R&B. Bien qu’il ait été presque assez lisse pour être une confiture lente, ses paroles ressemblaient plus étroitement à un freestyle de hip-hop. « On and on, and on and on / My cipher keeps moving like a rolling stone Â»  (Et encore et encore et encore / Mon chiffre continue de bouger comme une pierre roulante), a chanté Erykah, et dans ce contexte “cipher” (chiffre) pourrait se référer à un groupe de rappeurs debout dans un cercle, échangeant des rimes.

Badu en 2005. Najmudeen

Badu en 2005. (Najmudeen)

Son premier album, « Baduizm Â» qui a été publié le 11 février 1997 a vendu des millions d’exemplaires et lui a valu une paire de Grammys. Il a engendré trois singles: « On & On », « Next Lifetime » et « Otherside of the Game » L’album a été certifié triple platine par l’Association de l’industrie de l’enregistrement de l’Amérique (RIAA).  Cet Album a fait de Erykah, l’une des artistes, de la musique Soul, les plus célébrés de l’ère moderne.

Dans la foulée de son succès, Erykah a sorti son premier album Live le 18 novembre 1997 et a été certifié double platine par la RIAA. Erykah Badu avait ainsi pris son envol. Rien ne pouvait la stopper, tellement son style de musique Néo-Soul fait de recherche musicale sur un fond de la culturelle musicale africaine la distinguait des autres. La musique soul de Erykah  a rompu des rouages traditionnelle et est devenu plus difficile de catégoriser, et plus facile à apprécier par les nouvelles générations.

Le deuxième album studio de Badu, « Mama’s Gun Â», a été lancé le 31 octobre 2000. Il était encore plus fou que son début et, à son avis, encore mieux. Il était ancré par un lourd coup de hip-hop, et par des paroles beaucoup plus militantes. Selon Massenburg le boss, certains cadres d’Universal étaient au commencement nerveux au sujet de sortir un album avec le mot «pistolet» dans le titre… Aussi venant d’une chanteuse différent, son single, «Bag Lady», un récit de mise en garde pour les femmes trop préoccupées à trouver l’amour, semblait médiocre. « Quand ils vous voient venir / les Niggas décolle en fuite Â», a-t-elle chanté. Mais Badu distribua doucement ses dures vérités, délivrant deux mots de conseil: tout en encourageant les auditeurs à l’entendre comme venant de quelqu’un qui avait besoin d’aide au moins autant qu’elles. Il a engendré trois singles: « Bag Lady Â», qui est devenue no. 6 de son premier top 10 sur le Billboard Hot 100, « Didn’t Cha Know? Â» et « Cleva Â». L’album a été certifié Platine par la RIAA.

Erykah Badu Interview avec RAM.

Erykah Badu Interview avec RAM.

“Mama’s Gun” a été enregistré avec un équipage de musiciens connus sous le nom de Soulquarians, dirigé par Ahmir (Questlove) Thompson, des Roots; À la même époque, ils travaillaient aussi sur «Voodoo», de D’Angelo, un autre des grands albums néo-soul. Mais, après «Voodoo», D’Angelo se retira dans son propre monde, tandis que le monde de Badu continuait à s’étendre. Contrairement à certains de ses contemporains, elle ne s’est jamais contentée de ressusciter une époque musicale antérieure, ce qui explique peut-être pourquoi elle s’est révélée être un corps de travail plus absorbant que n’importe lequel des autres actes associés au néo- soul. Dans les années qui ont suivi «Mama’s Gun», Badu s’est montré moins intéressé à établir son indépendance – que personne, en tout cas, ne pouvait douter – et à s’intéresser davantage aux moyens de se connecter. Elle se dit “super mutable”, et une partie de l’intrigue en suivant sa carrière a été de la regarder formant des alliances improbables. Elle était l’un des partisans les plus vocaux de Tyler, the Creator (le Créateur), quand il était à son moment le plus antisocial, et elle a fait une apparition inattendue sur un album de Rick Ross, en chantant le crochet à une ode particulièrement lisse à consommer. «L’argent et les vêtements, ils vont aller et venir», soupira-t-elle, tandis que Ross et ses collaborateurs expliquaient les détails de ce processus.

Le troisième album de Erykah Badu, « Worldwide Underground », a été publié le 16 septembre 2003. Il a généré trois singles: « Love of My Life Â», « Danger » et « Back in the Day (Puff) Love » devenant sa deuxième chanson  Ã  atteindre le top 10 du Billboard Hot 100, culminant en 9e position. L’album a été certifié disque d’Or par la RIAA.

Le quatrième album de Badu, « New Amerykah Part One Â», a été publié le 26 février 2008. Il a engendré deux singles: « Honey Â» et « Soldier Â». « Nouvelle Amerykah Part Two Â» a été libéré en 2010 et a marché bien à la fois sur le plan critique et commercialement. Il contenait le premier single de l’album « Window Seat Â» qui a suscité beaucoup de controverse dans le milieu musical.

Erykah Badu a été surnommé "la première dame de l'âme néo" et "la reine du néo-âme". Mika Photographie

Erykah Badu a été surnommé “la première dame de l’âme néo” et “la reine du néo-âme”. (Mika Photographie)

Certains fans ont été surpris par le nouveau son de D’Erykah Badu,  un chanteuse, autrefois connu pour l’encens et la tête enveloppée de foulard qui avait abordé et peut-être amélioré dans un son électro-pop par Drake. La plupart étaient simplement heureux d’avoir quelque chose de nouveau à écouter, parce que Badu n’avait pas sorti un album depuis 2010. «Je suis une artiste de tournée, pas un artiste d’enregistrement », avait-elle, et elle reste un grand numéro dans le monde entier.  Ses concerts et autres apparitions, combinés à sa présence effrontée sur les médias sociaux, ont contribué à solidifier sa position en tant qu’une des chanteurs les plus vénérés du pays : une star des années 90 dont les premiers succès ont vieilli bien et dont le travail postérieur est à la fois plus chaud et plus audacieux que les chansons qui la rendirent célèbre.

Elle est également devenue une pierre de touche pour une génération de jeunes musiciens – la grande sÅ“ur fraîche qu’ils voulaient toujours, ainsi qu’être un symbole sexuel auto-proclamé. («Mon cul et mes jambes sont devenus épais», a-t-elle chanté une fois. «Ouais, c’est tout moi») Drake est l’un des nombreux plus jeunes qui considèrent Erykah Badu comme une amie et un mentor la plus décorée de l’histoire du hip-hop. Un fait dont il se vante se vante dans le milieu du hip-hop: « Rappelez-vous une nuit, je suis allé chez Erykah Badu à la maison chez. Elle a fait du thé pour moi / Nous avons parlé d’amour et ce que la vie pourrait vraiment être pour moi ».

Influencé par R & B, l’âme des années 70 et le hip-hop des années 1980, Badu est devenue associé au sous-genre néo-soul dans les années 1990 avec des artistes comme D’Angelo. Son travail a souvent été comparé à la grande Billie Holiday du jazz. Au début de sa carrière, Badu était reconnaissable à son style excentrique, qui comprenait souvent des portraits très volumineux et colorés.  Elle était un membre de base des « Soulquarians Â». En tant qu’actrice, elle a joué un large éventail de rôles dans des films tels que « Blues Brothers 2000 Â», « The Cider House Rules Â» et « House of D Â». Elle parle également longuement dans les documentaires « Before the Music Dies Â» et « The Black Power Mixtapes Â».

Récemment, au cours d’un weekend ou elle a joué comme DJ à Brooklyn, la plupart des participants avaient l’air à peine plus vieux que son album « Baduizm Â». Ils étaient tous des initiés, à part une jeune femme dans une casquette et des lunettes de soleil qui s’est plantée sur scène, devant les platines, assise les jambes croisées de travers et agissant ¬a la fois comme une majorette combinée à une gardienne spirituelle. Quand la sécurité a essayé de l’enlever, Erykah Badu est intervenue, disant, tranquillement, « Laissez-la faire, elle est ok » La femme a salué Erykah Badu en signe d’appréciation. Quand le spectacle s’est terminé, Badu s’est inclinée.

DJ Lo Down Loretta Brown alias Erykah Badu.

DJ Lo Down Loretta Brown alias Erykah Badu (Instagram).

Au fil des ans, le personnage de scène de Erykah s’est mieux rapprochée sa personnalité hors-scène. « Elle est royale – mais elle reste ghetto en même temps », comme le dit un de ses amis. Ses premières apparences lui ont valu une réputation d’esprit élevé qu’elle est maintenant heureuse de délaisser, parmi ceux qui la connaissent le mieux, elle est également remarquée pour sa connaissance de la phytothérapie et pour sa tendance à répondre à des commentaires apparemment bénins avec un « C’est ce qu’elle a dit! ». En tant que musicienne, Erykah Badu semble quelquefois, gratifiante et vieillissante mais la star a embrassé un esprit jeune qui ne lui paraissait pas asse intéressant quand elle était plus jeune et digne. «Je suis l’O.G.», dit-elle maintenant. « Marraine, Tata, Ils vieillissent – et je reste juste la même Â».

 

Populaires

To Top